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威利斯人纽约联邦法官否决人口普查这项问题,反人口普查问公民身分

2019年8月24日 - 国际

威利斯人,亚美法律援助处和全国亚裔律师公会昨共同宣布两家团体已经向法庭提交了一份意见书,意在敦促法庭取消2020年人口普查问卷上的公民身分问题。意见书提出,这个问题对人口增长最快的亚裔社区来说伤害尤其严重。目前全国三个针对人口普查公民身分问题提交的法律诉讼中,亚裔、非裔团体在马里兰提出的诉讼尚未结案,加州告商务部长罗斯一案中法官已经判定人口普查公民身分问题违反了相关法律;纽约告商务部一案已经由曼哈顿联邦法庭法官佛曼在1月15日作出判决,其中清晰表明公民问题将使很多人放弃填写问卷,判定商务部在人口普查中加入这一问题违反了「行政程序法」。白宫向最高法院提出了上诉,最高法院将于本月23日开庭审理这桩上诉案,亚美法律援助处和亚裔律师公会发出的法庭意见书就是针对这宗诉讼。这份意见书由这两个组织牵头,共有64家服务亚太裔的维权和律师组织参与签名。这些组织表示,公民身分问题对亚裔影响非常严重,2000到2010年间亚裔人口增长了近50%,成为美国增长最快的族群。1/4的亚裔是在2010年以后移民来美的也就是说,他们还从未填过普查问卷。而亚裔中90%都是移民或移民子弟,人口普查局自己的调查也发现三分之一的亚裔对人口普查数据将会被如何使用心存疑虑。南区法庭估计,公民身分问题至少会导致5.8%的非公民家庭被漏数。意见书说,亚裔本身就属于容易被漏数群体,再加上二战期间人口普查数据曾经被用来作为把日裔关入集中营的依据,社区心头的阴影仍在。亚裔社区的服务和政治代表都取决于人口普查的準确度,但公民身分问题将更加深化公众对普查局的不信任,导致漏数。

纽约南区联邦法院法官富尔曼(Jesse
Furman)15日就联邦商务部欲在2020年人口普查中加入”是否公民”一案作出里程碑式裁决,裁定该问题不应被列入普查问卷中,但同时也指出提起诉讼的移民维权团体及地方政府等,认为此问题是针对少数族裔的种族歧视”证据不足”。  纽约南区联邦法院法官富尔曼(Jesse
Furman)15日上午裁定,联邦政府应停止在2020人口普查中加入”是否公民”的计画,是此议题在司法层面获得的首个里程碑式判决。  富尔曼表示,不认为自己的裁决会给此案画下句号;联邦政府预计将会上诉至联邦第二巡迴上诉法庭,乃至最终到联邦最高法院。  作为人口普查局主管的联邦商务部自决定将”是否为美国公民”问题列入2020年人口普查问卷后,引发轩然大波。包括纽约州、加州等数十个州和地方政府及移民团体,将商务部告上法庭,认为纳入此问题是针对少数族裔与移民的歧视性行为,是为吓阻移民参加人口普查,进而伤害移民大州利益,达到党派斗争目的。  作为受理相关诉讼联邦法院之一的纽约南区联邦法院,主审法官富尔曼在15日发表长达277页的判决意见,裁定商务部应停止把公民问题加入人口普查问卷中的计画。  富尔曼在意见中表示,商务部长罗斯(Wilbur
Ross)决定在人口普查中加入此问题违反了”行政程序法”(Administrative
Procedure Act),削弱”我们的政府是法治而非人治”(government of laws, and
not of
men)的原则;富尔曼也在判决中表示,商务部可以用已有的政府纪录来达到其声称的了解美国人口中的公民身分问题。  美国从1950年后,就再也没有于每十年一次的人口普查问卷中列入”是否为美国公民”这一问题;商务部此前表示,决定在2020年人口普查中恢复此问题,是应联邦司法部的提请,慾通过此普查结果来更好地执行”投票权法案”(Voting
Rights
Act)  商务部15日将所有媒体提请的置评要求都转给司法部;司法部发言人Kelly
Laco在向媒体发出的书面声明中,对此判决表示失望,表示恢复公民问题是为了保护所有美国人的投票权。  但富尔曼当日判决中,也裁定原告缺乏证据来证明罗斯此决策是为歧视少数族裔及移民社区,表示该此项指控需基于罗斯上庭作证,阐述他对此问题的动机;但此前联邦最高法院已同意介入此案,将在2月就此案听取口头辩论并决定罗斯是否就此出庭作证,原告在联邦法院诉讼中要求罗斯作证的提请被暂时中止。  该判决也是川普政府在此议题上的一大挫败;与此同时另有五个类似诉讼在各地联邦法院中进行,其中在加州的联邦法院进行的案件于本月开审,在马里兰联邦法院的诉讼则将于22日开庭审理。

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